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mercoledì 12 febbraio 2020

Valentin Ernst Löscher e l'ortodossia luterana

La chiesa luterana celebra oggi la memoria di Valentin Ernst Löscher (nato a Sondershausen il 29 dicembre 1673; morto a Dresda il 12 dicembre 1749), teologo luterano ortodosso tedesco.

All'università di Wittenberg, dove suo padre era professore di teologia, prestò la sua attenzione principalmente alla filologia e alla storia, ma per rispetto al desiderio di suo padre scelse un argomento teologico per la sua tesi, in cui si oppose alla posizione pietistica. I successivi studi a Jena suscitarono il suo interesse per la storia della chiesa. Durante i viaggi intrapresi in questo periodo, conobbe un numero di influenti teologi anti-pietisti. Nel 1696 iniziò a tenere lezioni a Wittenberg sull'origine del deismo e del pietismo. Dopo aver prestato servizio come sovrintendente a Jüterbog (1698-1701) e Delitzsch (1701-07) e come professore di teologia a Wittenberg (1707-1709), divenne parroco della Kreuzkirche e sovrintendente a Dresda. Qui rimase per il resto della sua vita. I suoi impegni pratici lo portarono a rivolgere la sua attenzione in particolare ai bisogni della Chiesa. La sua ortodossia non gli impedì di ammettere la verità delle affermazioni dei Pietisti riguardo il problema della scarsa qualità della vita religiosa del tempo, attribuita alla negligenza dei pastori ortodossi. Prese subito misure serie per incoraggiare una vita spirituale più profonda nella Chiesa. Aveva già iniziato la pubblicazione del suo Unschuldige Nachrichten von alten und neuen theologischen Sachen (Wittenberg e Lipsia, 1701 mq), il primo periodico teologico. La portata globale e l'abile gestione della rivista gli diedero dato grande importanza. Attraverso di essa Löscher divenne il leader del partito ortodosso, in contrapposizione alle fazioni pietistiche e naturalistiche nella Chiesa luterana, e il rappresentante della teologia luterana scientifica.

Valentin Ernst Löscher (1673-1749)

In opposizione alla proposta che il Pietismo avrebbe potuto rappresentare il miglior mezzo per promuovere l'unione tra le Chiese luterana e quella riformata (sostenuta all'epoca dal governo prussiano), Löscher pubblicò diverse opere, tra cui Ausführliche Historia motuum zwischen den Evangelisch-Lutherischen und Evangelisch-Lutherischen und Reformierten (3 parti, Frankfort, 1707–08). 
Nel corso di una controversia con il Pietista Joachim Lange, Löscher difese l'ortodossia nelle sue Praenotiones et notiones theologicae (Wittenberg, 1708). Tuttavia, la sua critica più completa al pietismo apparve sulla sua rivista sotto il titolo Timoteo Verinus, in cui sosteneva che i Pietisti avevano una falsa concezione del rapporto tra pietà e religione e che il loro zelo per la pietà li metteva in opposizione alla dottrina di giustificazione per fede. L'opera ha ispirò un'amara risposta dei suoi oppositori pietisti, che criticarono soprattutto la sua più grande opera, Vollständiger Timotheus Verinus (2 parti, Wittenberg, 1718-22. Eng. Transl., The Complete Timotheus Verinus 1998, Northwestern Publishing House). In essa Löscher discuteva l'origine e il rapido sviluppo del Pietismo identificando quelli che considerava essere i suoi mali. Löscher tuttavia, non fu in grado di controllare l'avanzata del Pietismo e neppure di esprimere un vero giudizio sul reale significato del movimento. L'importanza della parte di Löscher nella controversia pietistica non fu pienamente riconosciuta fino al ritorno alla dottrina evangelica nel diciannovesimo secolo.


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