Il Rev. Dr. Luca Vona
Chiesa anglicana tradizionale in Italia
Traditional Anglican Communion

domenica 7 marzo 2021

Beati coloro che ascoltano la parola di Dio e la osservano

COMMENTO ALLA LITURGIA DELLA TERZA DOMENICA DI QUARESIMA


Colletta

Ti supplichiamo, Signore Onnipotente, di guardare al desiderio dei tuoi umili servi, e di stendere la tua destra, per difenderci da ogni nemico. Per Gesù Cristo, nostro Signore. Amen

Letture

Ef 5,1-14; Lc 11,14-28

Il mutismo costituiva nell’antichità giudaica una condizione particolarmente infelice, perché colui che ne era affetto non poteva né innalzare a Dio le sue lodi, né invocarlo per chiedere aiuto. Il protagonista di questa pagina del vangelo di Luca diviene l’immagine di una separazione radicale da Dio, di uno smarrimento nelle tenebre del mondo e di uno stato di profonda solitudine. A volte la sofferenza è capace di prostrare l’uomo a tal punto da rendergli impossibile persino il conforto della preghiera. Gesù dimostra di essere capace di venirci incontro e di vincere anche questo genere di demoni. Vi è una battaglia in corso, tra il Regno di Dio da una parte e Satana e i suoi angeli dall’altra. Non è consentito assumere posizioni di neutralità. Non schierarsi con Cristo significa soccombere al demonio. Gesù è l’uomo forte (Lc 11,22), capace di disarmare il nemico e scacciare i demoni con il dito di Dio. Le sue azioni suscitano meraviglia e una voce si leva dalla folla. Di fronte alla donna che benedice il grembo che lo ha portato e i seni che lo hanno nutrito, Gesù relativizza i legami famigliari, anteponendo l'obbedienza a Dio alla parentela di sangue: "Beati coloro che ascoltano la parola di Dio e la mettono in pratica" (Lc 11,28); parole che suonano simili a quelle riportate da un altro passo del vangelo di Luca: "Mia madre e i miei fratelli sono quelli che odono la parola di Dio e la mettono in pratica” (Lc 8,21). La famiglia, cellula così importante della società, è spesso strumentalizzata da gruppi politici di diverso colore, venendo a costituire di volta in volta, un diritto da rivendicare o una sorta di clan da proteggere. La famiglia è una realtà voluta da Dio fin dall’origine della creazione; ma Gesù ci insegna che se la nostra carità non sarà capace di superare le stesse relazioni familiari non sarà all’altezza del suo Vangelo. La parola di Dio è dunque il modello da seguire; ma non è lettera morta; è il Figlio del Dio vivente (Mt 16,16). Se Gesù non fosse il Verbo incarnato potremmo trovare in lui un maestro, un guaritore, un riformatore religioso, un rivoluzionario politico. Ma egli non volle essere nulla di tutto ciò, fuggì sempre da queste gabbie, frutto dei malitesi delle folle. Gesù può essere un vero modello di vita proprio perché è il Verbo di Dio incarnato, la manifestazione visibile e tangibile di Dio. La sua umanità è il velo attraverso il quale l’Assoluto, per definizione separato da tutto ci si rende prossimo e conoscibile, è la mappa per il nostro itinerario di santificazione. Il Dio altissimo, di fronte al quale Mosè ed Elia dovettero coprirsi il volto, si rivela all’umanità in Cristo e Paolo ci esorta a farci suoi imitatori. Al di là degli elenchi di vizi e di virtù riportati dall'apostolo, non molto diversi da quelli che possiamo trovare nella letteratura greca ed ebraica dello stesso periodo, la vera novità del messaggio cristiano consiste in questa prossimità di Dio all’uomo. Nel cristianesimo la riflessione su Dio e l’esperienza di Dio non sono incentrate semplicemente su un libro, ma sul Risorto, che cammina con noi fino alla fine dei tempi (Mt 28,20).

- Rev. Dr. Luca Vona

venerdì 5 marzo 2021

Un anglicano di continuazione a capo dell'Alleanza Evangelica Mondiale

Il segretario generale entrante della WEA, dott. Thomas Schirrmacher, sottolinea il "DNA del cristianesimo" nel discorso inaugurale del suo insediamento incentrato sul tema "Chi sono gli evangelici?"

Thomas Schirrmacher

Durante un evento di passaggio della leadership trasmesso in diretta digitale la World Evangelical Alliance (WEA) ha introdotto il suo nuovo Segretario Generale e CEO, il dottor Thomas Schirrmacher, aprendo il prossimo capitolo dei suoi 175 anni di storia. Nel suo discorso inaugurale, Schirrmacher ha risposto alla domanda frequente "che cos'è un evangelico?" evidenziando quello che gli evangelici credono essere il DNA del cristianesimo: la diversità della famiglia dei credenti nel mondo, la storicità della nostra fede, l'autorità della Scrittura, la missione di diffondere il messaggio del Vangelo, la difesa della libertà religiosa e l'unità di credenti che mantengono queste convinzioni fondamentali.

Parlando da uno studio vicino a Bonn, in Germania, Schirrmacher è stato raggiunto dal segretario generale uscente della WEA, il vescovo Efraim Tendero, che gli ha consegnato un globo e una Bibbia che simboleggiano il cuore di Dio per il mondo e la Parola di Dio come guida per la sua guida della WEA . È stato seguito da saluti, preghiere e benedizioni dei leader evangelici che si sono uniti all'evento digitale di 90 minuti da ogni regione del mondo, in rappresentanza delle 9 alleanze evangeliche regionali e 140 nazionali che compongono la WEA.

Schirrmacher ha ringraziato i numerosi collaboratori per gli auguri e ha tenuto un breve discorso inaugurale, in cui ha toccato alcuni dei cardini di cosa significa essere un evangelico, sollevando la questione se questo non sia in realtà uguale a ciò che significa essere un cristiano.

Celebrando la crescente diversità dell'evangelismo, dalle chiese nella foresta pluviale brasiliana alle chiese nei grattacieli in Malesia, dove c'è una chiesa al ventesimo piano di un edificio, ha condiviso che anche al tempo in cui la WEA fu fondata nel 1846, le persone si chiedevano se credenti così diversi come anglicani, metodisti, luterani e l'Esercito della Salvezza potessero effettivamente lavorare insieme. Ma anche oggi, quando gli oltre 600 milioni di evangelici nel mondo sono più diversi che mai, ci sono credenze essenziali comuni che tengono insieme il movimento.

Schirrmacher ha sottolineato la convinzione dell'autenticità storica della Bibbia, dicendo "noi crediamo nella risurrezione di Gesù e crediamo nella Pentecoste quando lo Spirito Santo ha riempito i credenti, i membri della chiesa". E mentre alcune persone si chiedono se questi siano stati eventi reali nella storia, "noi [come evangelici] sosteniamo la storicità della nostra fede".

Ha continuato descrivendo la Bibbia come la "confessione della Chiesa" che sta al di sopra di tutto e di tutti, e ha sottolineato che l'idea stessa di un documento cartaceo - piuttosto che di una persona - che ha l'autorità ultima ha avuto origine nell'Antico Testamento, dove la Torah era considerata più importante persino del re. Schirrmacher ha spiegato che questo principio di un cosiddetto "Papa di carta" "assicura che nessuno di noi, me compreso, è al di sopra della Parola di Dio. Ci sottomettiamo tutti alla Parola di Dio, nessuno è al di sopra di essa ". Questo principio fondamentale e questa convinzione consentono quindi anche a una diversità di tradizioni - dal Calvinista Riformato al Pentecostale e al Carismatico - di unirsi in un unico movimento.

Un'altra caratteristica essenziale dell'evangelicalismo è l'enfasi sulla missione e sulla proclamazione del messaggio evangelico. Tuttavia, citando la riga di apertura del documento congiunto del 2011 sulla testimonianza cristiana in un mondo multi-religioso prodotto dalla WEA, dalla Chiesa cattolica romana e dal Consiglio mondiale delle chiese, Schirrmacher ha affermato che "tutte le chiese concordano ora che la missione è proprio l'essere della chiesa" anche se alcune tradizioni cristiane potrebbero non metterla in pratica come fanno spesso gli evangelici.

Con il suo coinvolgimento nella questione per decenni, Schirrmacher ha poi sottolineato la libertà religiosa e la preoccupazione per i credenti perseguitati come qualcosa che è stato parte integrante della WEA sin dall'inizio. “Nel 1846, l'Alleanza evangelica mondiale fu il primo grande organismo religioso in assoluto a parlare per la libertà religiosa. E questo significava parlare contro le chiese di stato e contro il nazionalismo cristiano", ha osservato Schirrmacher, riconoscendo che questa è ancora una questione scottante con cui gli evangelici lottano oggi.

L'idea stessa di libertà religiosa e la necessità di una decisione di credere basata sul libero arbitrio, tuttavia, non è semplicemente un principio politico, ma è parte integrante della comprensione dell'amore di Dio e del Suo desiderio di essere in una relazione con gli esseri umani. “Dio stesso vuole essere amato, vuole che ci fidiamo di Lui, vuole la nostra vita. Non vuole che lo preghiamo perché siamo costretti o perché qualcuno ci ha pagato o qualcuno ci ha ingannati. Vuole la nostra stessa fiducia, il nostro vero cuore e il nostro stesso amore, e l'amore è qualcosa che non può essere forzato ", ha detto Schirrmacher.

Infine, il WEA è un movimento che si batte per l'unità all'interno dell'evangelicalismo, ma "se vogliamo riunire gli anglicani, i pentecostali, i riformati, l'Esercito della salvezza, tutti quei gruppi in mezzo a noi, possiamo farlo solo attorno al DNA del cristianesimo", ha commentato. E ha invitato altri che si allineano con questi principi, dicendo "siamo aperti a qualsiasi altra chiesa al di fuori del nostro movimento che voglia unirsi a noi in quei punti fondamentali e quindi speriamo, ove possibile, di estendere la nostra visione a molte altre chiese in questo mondo".

Schirrmacher ha concluso riconoscendo che il compito di guidare la WEA va oltre le capacità di qualsiasi persona e ha affermato che è solo con la preghiera di milioni di persone in tutto il mondo che sarà in grado di assumere questo ruolo e guidare la WEA nel futuro.

Tra il 1982 e il 1986 Schirrmacher è stato pastore di diverse comunità ecclesiastiche a Bonn. Dal 1996 al 2018, Thomas Schirrmacher è stato rettore del Martin Bucer Seminary, seminario teologico privato con sede a Bonn (Germania) e campus in diversi paesi. Nel 2016 è stato ordinato vescovo della Communio Messianica (una chiesa di tradizione anglicana).
Ha incontrarto diversi leader ecclesiastici, tra cui Papa Benedetto XVI, Papa Francesco e il Patriarca ecumenico Bartolomeo I e tiene conferenze in tutto il mondo. È anche consulente della del Consiglio Ecumenico delle Chiese, Presidente del Consiglio Centrale dei Cristiani Orientali in Germania (ZOCD), membro del Comitato Internazionale del Global Christian Forum.
Ha scritto e curato più di cento libri, tradotti in 18 lingue.

Fermati 1 minuto. Dal Signore è stato fatto questo

Lettura

Matteo 21,33-43.45

33 Ascoltate un'altra parabola: C'era un padrone che piantò una vigna e la circondò con una siepe, vi scavò un frantoio, vi costruì una torre, poi l'affidò a dei vignaioli e se ne andò. 34 Quando fu il tempo dei frutti, mandò i suoi servi da quei vignaioli a ritirare il raccolto. 35 Ma quei vignaioli presero i servi e uno lo bastonarono, l'altro lo uccisero, l'altro lo lapidarono. 36 Di nuovo mandò altri servi più numerosi dei primi, ma quelli si comportarono nello stesso modo. 37 Da ultimo mandò loro il proprio figlio dicendo: Avranno rispetto di mio figlio! 38 Ma quei vignaioli, visto il figlio, dissero tra sé: Costui è l'erede; venite, uccidiamolo, e avremo noi l'eredità. 39 E, presolo, lo cacciarono fuori della vigna e l'uccisero. 40 Quando dunque verrà il padrone della vigna che farà a quei vignaioli?». 41 Gli rispondono: «Farà morire miseramente quei malvagi e darà la vigna ad altri vignaioli che gli consegneranno i frutti a suo tempo». 42 E Gesù disse loro: «Non avete mai letto nelle Scritture:

La pietra che i costruttori hanno scartata

è diventata testata d'angolo;

dal Signore è stato fatto questo

ed è mirabile agli occhi nostri?

43 Perciò io vi dico: vi sarà tolto il regno di Dio e sarà dato a un popolo che lo farà fruttificare.

Udite queste parabole, i sommi sacerdoti e i farisei capirono che parlava di loro e cercavano di catturarlo; ma avevano paura della folla che lo considerava un profeta.

Meditazione

La parabola dei vignaioli omicidi è un severo monito di Gesù a Israele che ha rifiutato i favori divini, prima uccidendo i profeti e ora mettendo a morte il Figlio di Dio. Si può trarre però dalla parabola anche un insegnamento più generale, valido per tutti i cristiani come richiamo a restare fedeli al vangelo. La vigna è un simbolo comune della nazione ebraica nelle Scritture. I servi alludono ai profeti mandati da Dio a Israele, mentre i frutti della vigna sono le opere buone reclamate da Dio. Il popolo che farà fruttificare la vigna al posto degli operai infedeli rappresenta la nuova comunità dei credenti, composta da ebrei e pagani. Dio ci ha dato il patrimonio prezioso delle Scritture, della tradizione apostolica e dei i sacramenti con cui ci sazia di beni spirituali. Questa è la vigna piantata al centro della sua chiesa, che fruttifica in abbondanza. Noi siamo chiamati a prendercene cura, a godere dei suoi frutti e a dare al padrone la sua parte quando verrà a reclamarla. Vi è però una tentazione in agguato in ogni tempo: quella dei vignaioli di non considerarsi semplici locatari ma, sbarazzandosi dei servi e dello stesso Figlio del padrone, di ergersi essi stessi a proprietari della vigna. È la tentazione di porre come principio di autorità nella Chiesa non Dio, ma l'uomo, proprio come i farisei avevano messo le proprie tradizioni umane al di sopra della legge mosaica. Il rischio è allora quello di un'appropriazione indebita della Scrittura; di farla propria per trarne profitto o per barattarla con qualche dottrina umana. Ma il Signore protegge la sua vigna e le forze ribelli non prevarranno sulla sua Chiesa, piantata dalla sua destra, edificata su Cristo.

Preghiera

Vieni Signore e visita la tua vigna; irrigala con il tuo Spirito affinché porti frutto in abbondanza e il tuo Figlio ci trovi al suo ritorno come servi fedeli e laboriosi. Amen.

- Rev. Dr. Luca Vona

giovedì 4 marzo 2021

Dizionario della Musica Anglicana. Jonathan Battishill


Jonathan Battishill (maggio 1738-10 dicembre 1801) è stato un compositore, tastierista e tenore di concerti inglese. Iniziò la sua carriera come compositore scrivendo musica teatrale, ma in seguito lavorò come organista e compositore per la Chiesa d'Inghilterra. È considerato uno dei più importanti compositori inglesi di musica sacra del XVIII secolo.
Dopo aver assunto il suo primo incarico di organista nel 1764, Battishill compose principalmente musica sacra, cacce, madrigali e canzoni. Fu particolarmente prolifico nella sua produzione di canti anglicani (usati per i salmi e cantici), anthem e inni. I suoi anthem includono O Lord, Look Down from Heaven e Call to Remembrance, l'ultimo dei quali è stato cantato al suo funerale ed è ancora oggi eseguito nelle cattedrali.

Jonathan Battishill (1738-1801)

Fermati 1 minuto. Il povero alla nostra porta

Lettura

Luca 16,19-31

19 C'era un uomo ricco, che vestiva di porpora e di bisso e tutti i giorni banchettava lautamente. 20 Un mendicante, di nome Lazzaro, giaceva alla sua porta, coperto di piaghe, 21 bramoso di sfamarsi di quello che cadeva dalla mensa del ricco. Perfino i cani venivano a leccare le sue piaghe. 22 Un giorno il povero morì e fu portato dagli angeli nel seno di Abramo. Morì anche il ricco e fu sepolto. 23 Stando nell'inferno tra i tormenti, levò gli occhi e vide di lontano Abramo e Lazzaro accanto a lui. 24 Allora gridando disse: Padre Abramo, abbi pietà di me e manda Lazzaro a intingere nell'acqua la punta del dito e bagnarmi la lingua, perché questa fiamma mi tortura. 25 Ma Abramo rispose: Figlio, ricordati che hai ricevuto i tuoi beni durante la vita e Lazzaro parimenti i suoi mali; ora invece lui è consolato e tu sei in mezzo ai tormenti. 26 Per di più, tra noi e voi è stabilito un grande abisso: coloro che di qui vogliono passare da voi non possono, né di costì si può attraversare fino a noi. 27 E quegli replicò: Allora, padre, ti prego di mandarlo a casa di mio padre, 28 perché ho cinque fratelli. Li ammonisca, perché non vengano anch'essi in questo luogo di tormento. 29 Ma Abramo rispose: Hanno Mosè e i Profeti; ascoltino loro. 30 E lui: No, padre Abramo, ma se qualcuno dai morti andrà da loro, si ravvederanno. 31 Abramo rispose: Se non ascoltano Mosè e i Profeti, neanche se uno risuscitasse dai morti saranno persuasi».

Meditazione

La parabola del ricco ingordo e del povero Lazzaro è riportata solo nel vangelo di Luca, che sottolinea in modo particolare l'atteggiamento di Dio nei confronti dei poveri, gli anawin (ebr.), che parlano in molti salmi e che devono essere protetti, secondo la legge mosaica (Es 22,21-24) e la letteratura profetica (Am 5,10-12; Is 1,17; 58,7). Lazzaro non è qui il fratello di Maria e Marta; il suo nome che significa "Dio ha aiutato" (ebr. Eleazar) è rappresentativo del suo destino ultraterreno. Il ricco rimane invece una figura anonima; forse a sottolineare che la sua fama è caduta nell'oblio dopo la sua morte. Le piaghe di cui è coperto il corpo di Lazzaro rendevano certamente il protagonista della parabola odioso all'uditorio di Gesù, composto di farisei; erano infatti considerate impure e segno della riprovazione divina. Il "seno di Abramo" è un semitismo per indicare il luogo di pace in cui le anime dei buoni attendono la resurrezione, partecipando al banchetto celeste. L'inferno, letteralmente nel testo greco l'Ade, rappresenta nell'ambito del Nuovo testamento il luogo in cui dimorano le anime dei malvagi in attesa del giudizio finale; qui sono afflitte dal tormento di un fuoco inestinguibile, che rappresenta l'accusa della coscienza e l'eterna separazione da Dio. Il ricco non sembra, peraltro, aver mutato mentalità: si rivolge ad Abramo trattando Lazzaro come un servo. La malvagità dei peccatori impenitenti non è purificata neanche dalle fiamme dell'Inferno. Continua, tuttavia, a chiamare Abramo "padre", proprio come coloro che chiamano Gesù "Signore, Signore" ma non fanno la sua volontà ("Non chiunque mi dice: «Signore, Signore», entrerà nel regno dei cieli, ma colui che fa la volontà del Padre mio che è nei cieli"; Mt 7,21). Il finale della parabola è un richiamo a non aspettare segni particolari per cambiare vita, ma a far tesoro del messaggio delle Scritture e del tempo che ci è dato per convertirsi e fare la volontà di Dio. Neanche le resurrezione di un morto - e come non vedere un riferimento alla resurrezione di Cristo? - sarà in grado di per sé di suscitare la conversione del cuore. Persino i discepoli di Emmaus sarano "sciocchi e tardi di cuore" (Lc 24,25) finché il Risorto non spiegherà loro tutto ciò che nelle Scritture si riferiva a lui. Alla luce del racconto di Lazzaro e del ricco ingordo siamo chiamati a interrogarci sul nostro rapporto con i beni di questo mondo. Dobbiamo evitare due estremi: da un lato quello del "vangelo del benessere", secondo il quale la ricchezza sarebbe un segno inequivocabile della benedizione di Dio; dall'altro quello dell'idealismo pauperista, secondo cui la povertà di per sé costituirebbe un pegno di salvezza. Ciò che conta è il nostro rapporto con i beni di questo mondo: se siamo in grando di metterli al servizio degli altri, consapevoli che ci sono stati donati per amministrarli con generosità, diventeranno fonte di benedizione; ma se ci attaccheremo ad essi, fossero pure cose di scarso valore materiale, diventeranno un laccio che ci impedirà di elevare la nostra anima a Dio. Siamo dunque chiamati alla condivisione. Non chiudiamo il cuore davanti al povero che sta alla nostra porta; perché la nostra avidità non ci renda prigionieri di una sete inestinguibile.

Preghiera

Tutto ciò che possediamo, Signore, lo abbiamo ricevuto da te; rendici amministratori saggi e generosi e fa' che possiamo riconoscere il tuo volto nei poveri e negli afflitti. Amen.

- Rev. Dr. Luca Vona

mercoledì 3 marzo 2021

Metodisti conservatori pronti a lanciare una nuova famiglia globale

La United Methodist Church dovrebbe dividersi dalla United Methodist Church nella Conferenza generale del 2022 per le visioni contrastanti sulla sessualità e sul matrimonio. I conservatori stanno gettando le basi per la nuova Chiesa metodista globale.

Un accordo che dovrebbe essere approvato nella prossima Conferenza Generale della Chiesa Metodista Unita porterà a uno scisma nella denominazione in tutto il mondo.

Nell'agosto 2022, la maggioranza dei metodisti dovrebbe votare per un piano di separazione noto come "Protocollo per la riconciliazione e la grazia attraverso la separazione". Dopodiché, emergeranno diversi nuovi gruppi per riconfigurare il panorama metodista in tutto il mondo.

Una di queste nuove denominazioni sarà formata da metodisti teologicamente conservatori che hanno difeso un'interpretazione tradizionale della Bibbia sui temi del matrimonio e della sessualità.

"La missione principale della Chiesa Metodista Globale sarà quella di fare discepoli di Gesù Cristo che adorano appassionatamente, amano in modo straordinario e testimoniano con audacia", ha detto Keith Boyette, uno dei 17 teologi che stanno preparando il percorso verso la nuova denominazione.

Il nuovo gruppo metodista dovrebbe avere un ampio sostegno al di fuori degli Stati Uniti. Philippe Adjobi, leader in Costa d'Avorio, ha dichiarato: “Credo che la Chiesa metodista globale soddisferà le aspettative e le aspirazioni delle chiese locali in tutta l'Africa. Apprezzeranno concentrarsi su ciò che è essenziale: testimoniare Gesù Cristo per la trasformazione del mondo ”. La nuova denominazione sta anche ricevendo un forte sostegno dall'Europa orientale, dalle Filippine, dalla Corea del Sud e da altre parti del mondo.

La futura Chiesa metodista globale ha già pubblicato un "Libro di dottrina e disciplina", che delinea "le confessioni teologiche essenziali e le strutture di governo per la considerazione di una nuova chiesa".

Il nuovo gruppo ha lanciato un sito web, in cui risponde alle domande più frequenti.

In Europa, le chiese metodiste come quelle in Norvegia e nel Regno Unito, hanno mostrato di andare in una posizione teologicamente liberale in termini di sessualità umana. Negli Stati Uniti, oltre cento chiese hanno chiaramente adottato una posizione pro-LGBT.

Una grande maggioranza di metodisti non occidentali mantiene una visione biblica tradizionale sull'omosessualità, come si è visto nell'ultima conferenza generale della Chiesa metodista unita nel febbraio 2019. Quindi, un voto ristretto ha contribuito a mantenere la tradizionale definizione cristiana di matrimonio.

Uno degli altri gruppi che inizieranno dopo lo scisma del 2022 è il Liberation Methodist Connexion, un gruppo teologicamente molto progressista che invita alla piena partecipazione ecclesiale "tutte le espressioni di genere e identità sessuali".

- Evangelical Focus, 2 marzo 2021