Il Rev. Dr. Luca Vona, Eremita
VIVERE NEL DESERTO NON SIGNIFICA DISERTARE

mercoledì 11 dicembre 2019

Il purgatorio nella teologia del metodista Jerry Walls

Pubblico qui di seguito la traduzione di un articolo che reputo interessante in merito alla "rinascita" del tema del purgatorio tra protestanti ed evangelici
Premetto che, personalmente, non credo nella versione un po' "educorata" di santificazione post-mortem che ci offre il teologo metodista Jerry Walls. La santificazione, ci insegna il Vangelo, è un processo di spoliazione (kenosis) la cui "Via" è indicata da Gesù Cristo, è, anzi, Cristo stesso, "Via, Verità e Vita" (Gv 14,6); un processo di spoliazione che va dall'assunzione da parte del Logos eterno della natura umana fino alla Croce e alla discesa agli inferi. Poiché nessun discepolo è più grande del proprio maestro (Mt 10,24) Gesù chiede a chi vuole andare dietro a lui di rinnegare se stesso, prendere la propria croce e seguirlo (Mt 16,24). La mia idea di purgatorio, dunque, è quella di uno stato spirituale più che di un luogo fisico, in cui l'anima sperimenta una sofferenza (tradizionalmente rappresentata da fiamme spirituali) pari alla consapevolezza delle proprie colpe e dei propri difetti alla luce della gloria di Dio, manifestatasi dopo la morte. La comunione dei santi, ovvero tra i credenti in Cristo, continua dopo la morte, perché forte come la morte è l'amore (Ct 8,6); per tale ragione la stessa grazia di Dio desidera (anche se non sarebbe obbligata a farlo) che i credenti si aiutino reciprocamente nel processo di santificazione, attraverso un legame di comunione e di carità che coinvolge la stessa relazione tra i vivi e i morti nella fede. La mia posizione è, dunque, palesemente cattolica, nella definizione espressa dal Concilio Vaticano II.
Fatta tale premessa, ritengo che la presa di posizione, anzi, la grande dedizione all'approfondimento del tema, da parte del teologo metodista Jerry Walls e di altri protestanti ed evangelici come il teologo e fisico John Polkinghorne, il teologo e biblista John Bertram Phillips, e molti altri anglicani; in ambito presbiteriano George MacDonald e William Barclay (le cui posizioni mi riservo di trattare in altri post) è davvero sorprendente. - Rev. Dr. luca Vona, Eremita

A painting from "Les Très Riches Heures du duc de Berry," which shows purified souls in Purgatory. The souls are trapped in water, fire, on rocky and grassy land, where the are rescued by Angels.
Dal Codice miniato Les Très Riches Heures du duc de Berry (1412 circa)

- Da "Religion News Service, 29 ottobre 2014" -

Il 2 novembre, in quello che è noto come "il giorno dei defunti" (All Souls' Day in ambito anglosassone), i cattolici di tutto il mondo pregheranno per i loro cari defunti e per tutti coloro che sono passati da questa vita a quella successiva. A loro si unirà il teologo metodista Jerry Walls.

"Non ho alcun problema a pregare per i morti", dice Walls senza esitazione, il che è insolito per un affiliato della Chiesa Metodista Unita (United Methodist Church) che frequenta una chiesa anglicana e insegna filosofia cristiana all'Università Battista di Huston (Houston Baptist University).

La maggior parte delle tradizioni protestanti ha respinto con forza la "dottrina romana" del purgatorio dopo la Riforma circa 500 anni fa. Il disagio protestante con il purgatorio non è diminuito molto da allora: non è ancora possibile trovare un riferimento simile nella Bibbia, dicono i critici, e l'idea che si possa pregare perché un defunto possa andare in paradiso sa di salvezza mediante le buone opere.

I morti sono o in paradiso o all'inferno, dicono. Non c'è via di mezzo, e certamente nulla può fare la vita per cambiarlo.

Molti cattolici non sembrano prendere sul serio il purgatorio come una volta, vedendolo come un foraggio per gli scherzi o come "l'anticamera del paradiso", una spiacevole stazione di passaggio che è solo marginalmente più attraente dell'inferno.

Ma Walls è il principale esponente di uno sforzo per convincere i protestanti - e forse alcuni cattolici - che il purgatorio è un insegnamento che possono e dovrebbero abbracciare. E sta riscuotendo un certo successo, anche tra alcuni evangelici, che non si vede da secoli.

"Spesso ricevo reazioni negative", ha detto Walls a proposito dei suoi primi sforzi, iniziati più di un decennio fa, per presentare il purgatorio ai protestanti. "Ma quando ho iniziato a spiegarlo, non ha causato molto choc."

Il principale lavoro di Walls sull'argomento, Purgatory: The Logic of Total Transformation, è stato pubblicato nel 2012 e completa una trilogia su paradiso, inferno e vita ultraterrena. Ha sintetizzato le sue idee in un volume pubblicato dalla Brazos Press, che si rivolge ai lettori evangelici e sta scrivendo un saggio sul purgatorio per una raccolta sull'inferno pubblicata dall'editore evangelico Zondervan.

Walls e altri teologi protestanti che recuperano l'idea di purgatorio si fondano su tre presupposti fondamentali.

1. La parola "purgatorio" non è nella Bibbia, ma l'idea è lì

Il Nuovo Testamento chiarisce che devi essere santo per entrare in paradiso: "Senza santità nessuno vedrà il Signore", come dice la lettera agli ebrei. "Nulla di impuro potrà mai entrare" nel paradiso, aggiunge l'autore del Libro dell'Apocalisse. La solita spiegazione protestante è che questa trasformazione avviene in un istante, al momento della morte.

"Quindi tutti credono nel purgatorio", ha detto Walls. "L'unica domanda è quanto dura e come succede". Per Walls, il purgatorio (o come si desidera chiamarlo) è "una naturale implicazione teologica" che "ha senso delle cose che vengono insegnate nella Bibbia".

2. ha ancora a che fare con la grazia, non con le opere

I critici del purgatorio affermano che si trattava di un'invenzione del cattolicesimo medievale, e infatti Roma definì esplicitamente la dottrina solo nel tredicesimo secolo. Dante scrisse la sua "Divina Commedia" alcuni decenni dopo, che cementava l'immagine popolare del purgatorio (e quella dell' inferno).

Nel quindicesimo secolo, il purgatorio veniva sfruttato come un sistema per fare soldi da predicatori e inquisitori come Johann Tetzel, il frate tedesco la cui vendita di indulgenze per la remissione dei peccati scatenò l'ira di riformatori come Martin Lutero. "Predicano solo dottrine umane che affermano che non appena la moneta penetra nella cassa del denaro, l'anima vola fuori dal purgatorio", come affermava Lutero.

Ma i cattolici sostengono che i primi cristiani pregavano per le anime dei defunti e che la dottrina del purgatorio non doveva essere cancellata semplicemente perché se ne era abusato.

Walls è d'accordo. Aggiunge che il tempo trascorso in purgatorio non è una questione di "guadagnare" una via per il paradiso, ma è un'estensione del viaggio verso la santità. I credenti cooperano tra loro in tale processo di santificazione mentre sono vivi, con l'aiuto della grazia, e ha senso che continuino a farlo quando un'altro credente muore. "Se pensi che Dio prenda sul serio la nostra libertà, è improbabile che ci "tagli fuori" dalla grazia, unilateralmente, al momento della morte", afferma Walls.

3. Il Purgatorio non è la camera delle torture di Dio

Per molto tempo, il purgatorio è stato visto come una questione di disciplina, una sorta di esperimento di dolore controllato che un'anima deve subire prima di poter passare in paradiso (dopo un certo numero di anni, che divenne spesso oggetto di calcoli contorti sul valore relativo di peccati mortali e veniali).

Negli ultimi anni, l'enfasi è passata dal "soddisfare" la giustizia di Dio attraverso riparazioni dolorose a un processo di santificazione.

Questa versione rielaborata del purgatorio è qualcosa che ha incuriosito alcuni protestanti e sembra averne conquistato più di uno.

"Suggerire che i cristiani si trovino in una sorta di ascensore in caduta libera o in una salita senza soste al momento della morte [perché così predestinati, ndt] è suggerire che coloro che lavorano duramente sulla santità in questa vita stanno sprecando i loro sforzi", John G. Stackhouse, Jr., un famoso autore evangelico al Canada's Regent College ha commentato in un saggio pubblicato dal The Christian Century. le idee di Walls.

La santificazione, ha affermato Stackhouse, “rimane un processo impegnativo e incrementale che non può essere messo in corto circuito con la morte. Perché dovremmo pensare a una drastica rottura nel momento con la fine della vita? ”Nello stesso numero, Roger Olson, teologo del seminario della Baylor University, offre un' ampia recensione del libro di Walls.

Walls e altri hanno anche citato il convertito inglese e apologista cristiano, C.S. Lewis, un eroe degli evangelici di oggi, che ha scritto che credeva nel purgatorio, sebbene lo vedesse più come un viaggio dal dentista che nella versione di Dante.

La squadra di teologi protestanti ed evangelici che stanno riabilitando l'idea del purgatorio è potente, ma il dibattito è ancora in crescita e la resistenza continua, specialmente tra gli evangelici.

Scot McKnight, autore popolare e professore di Nuovo Testamento al Northern Seminary fuori Chicago, si è etichettato "persuadibile" sull'idea del purgatorio ma ha concluso in una serie di post sul blog sugli scritti di Walls che rimane "non convinto" per diversi motivi, principalmente perché "non ci sono prove nel Nuovo Testamento per il purgatorio inteso come "seconda possibilità".

La rivista online Credo lo scorso anno ha dedicato un intero numero alla domanda, intitolata: "Purgatorio: una dottrina evangelica?" Il risultato è stato decisamente negativo:

"Certamente questo tema odora ancora di salvezza mediante le opere, anche se rivestito in modo diverso", ha scritto Matthew Barrett, della Chiesa Battista del Sud ed editore esecutivo di Credo. "Che choc sarebbe stato per Lutero e Calvino vedere gli evangelici non solo ignorare le nostre differenze con i cattolici romani su questioni tanto grandi quanto la giustificazione per sola fede, ma persino spingersi fino all'adozione di dottrine cattoliche romane come il Purgatorio".

Walls, tuttavia, afferma che dopo cinque secoli di condanne protestanti della dottrina sul purgatorio, ci vorrà del tempo prima che la discussione abbia davvero inizio: "Penso che nei prossimi dieci anni, il purgatorio si svilupperà come una conversazione seria".




Il libro di Jerry Walls Purgatory: The Logic of Total Transformation su Amazon: https://www.amazon.com/Purgatory-Transformation-Jerry-L-Walls/dp/0199732299